16-03-2014 En Coquimbo

Coquimbo será nuestra última escala en Chile, es una ciudad de unos 120.000 habitantes con universidad y con un puerto de aparente actividad pesquera y del que salen para exportación las producciones de fruta de los valles cercanos ,la ciudad no tiene un atractivo especial salvo una cruz de hormigón de gran altura construida recientemente y desde la que aseguran que se pueden disfrutar preciosas vistas.
En esta ocasión hemos preferido visitar Vicuña, un pueblecito del valle del río Elqui con una modesta plaza colonial muy tranquila adornada con una bonita iglesia, en el valle se cultiva uva para pisco y para vino así como papaya y aguacate, es la ciudad en la que nació la poetisa Gabriela Mistral. Hemos visitado también una destilería artesanal de pisco que es un aguardiente de vino cuya paternidad se disputan Chile y Perú ; la zona está castigada por una gran sequía en los últimos años y la falta de agua ha hecho que numerosas fincas se encuentren en barbecho.Es una zona en la que se han instalado numerosos observatorios astronómicos como el de Tololo de renombre mundial pues disfruta de un ambiente muy limpio y pocas nubes.
De regreso hemos parado en La Serena, la segunda ciudad más antigua de Chile, tiene unos 190.000 habitantes , hemos visitado la Plaza de Armas y el mercado de La Recova en el que a pesar de ser domingo hemos encontrado abiertos numerosos puestos de artesanía. También hemos podido ver la Iglesia Catedral construida en 1884 , sin embargo las Iglesias de San Francisco y Santo Domingo no las hemos podido visitar por estar cerradas. La Serena en verano es un centro turístico en el que se concentran chilenos y argentinos para disfrutar de sus playas dotadas con gran número de edificios con modernos apartamentos .
Estamos cerca del desierto de Atacama y de las explotaciones mineras de cobre. Chile es un país de contrastes pues no en vano tiene 4.500 km de largo y se pueden encontrar desiertos, fértiles valles, bosque , glaciares y altos picos montañosos a lo largo de toda la cordillera de los Andes .
Antes de volver al barco hemos comido en un restaurante del puerto frecuentado por clientes locales y al lado del mercado de pescado,ha sido una experiencia interesante ya que hemos podido contemplar mientras comíamos focas en el puerto . La calidad de la comida es mediocre aunque la empanada de queso y camarones no estaba mal.
Una vez más nos hemos despedido de Coquimbo con una pequeña celebración en el camarote de Umberto y Reina, nos esperan dos días de navegación antes de llegar a Pisco en Perú que aprovecharemos para curar este catarro que nos hemos ido contagiando los unos a los otros.

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